如果一件武器要從它冶煉之前的原材料階段開始一點點看起,那麼需要耗費很長的時間才能揭示廬山真麵目。

但好在,[赤鐵城]裡武器作坊都是流水線生產,不同工序的窯廠、作坊排列在一條通道貫通之下,每一道工序的成品都可以直接就近運送到下一道工序。順著這條時不時拐彎的通道,可以用最快的速度瀏覽一件具有顛覆性意義的新式武器的誕生全過程!

炭窯裡出來的精緻木炭,被粉碎成顆粒狀,和棕紅色的同樣呈顆粒狀的高品位鐵礦石一起送入冶鐵高爐。

埋藏在土層裡看不出規模的小高爐散發的熱氣遠比炭窯要多,這裡工作的職蟻的身體狀況也明顯更差,哪怕她們享受的物資配給是職蟻中的第一檔,也冇辦法抵消這種工作環境對性命的消耗。基本上每過一兩年,從事這項工作的職蟻就得更換一批,退役下來的職蟻隻能被送往其他巢穴,從事一些強度較低的穴內勤務。而死在崗位上的職蟻也為數不少。

那些掌握主要工藝的大工蟻都被保護的很好,大多時間遠離現場,隻負責指導和監督,而她們纔是這裡冶鐵業的核心,而不是肉身消耗品。

這座小高爐正在出鐵,從揭開的口子裡淌出的鐵水比其他的高爐要更紅豔一些,這表明這爐內的爐溫要更高一些,相應的鐵水的含碳量也少一些。雖然還達不到熟鐵的程度,不過也比其他高爐生產的生鐵含碳量要低不少,成品鐵的韌性也更強一些。

流淌的鐵水直接被導入模具,模具外觀看不出什麼。但另一座高爐被砸開的模具裡,觀察者的眼前出現了一根根細長的鐵棍,多達36根鐵棍呈6X6的排列暴露在眼前。

這些鐵棍每根大約有3隻大頭蟻兵蟻的身長長度,也就是約1.5厘米,直徑很小,大約2毫米,內部中空,有不足1毫米的孔徑。而其後部結構是炮兵們非常熟悉的樣式,這分明是一個縮小很多倍的火炮,或者說——火槍!

是的,這件新式武器的麵目自此真相大白,雖然還冇有安裝其他配件,進行通膛等必要的後續工序。但是這的確就是一把火槍!

在神使王軍團擁有火器這個大殺器後,在曆次戰爭之中,炮兵這一戰爭之王都發揮了無可替代的作用,在與毀滅者的戰爭中也堪稱中流砥柱。

但是,火炮終究隻能發揮壓製、掩護等作用,無法完全替代數量眾多的普通戰士去扛線,也缺少機動性,用來防禦尚可,大範圍轉戰時則機動性缺陷暴露無遺。

而神使王軍團的大多數步兵戰士,依然在使用著顎刀這種相對原始的多的冷兵器,並且十幾年來從未改進過。

朱爵不是不想改進普通步兵的裝備,但螞蟻的身體結構決定了她們無法使用特彆複雜的兵器。比如朱爵就嘗試訓練一批部隊使用後四足步行,前兩足鉤握一柄安裝鐵矛頭的長矛,用刺擊方式代替顎刀的撕咬,就像空中的飛騎士的騎槍那樣。

但是,螞蟻前兩肢的力量太弱,光靠肢體力量很難讓長矛產生足夠的殺傷力,甚至無法刺破普通螞蟻的甲殼,遠不如顎刀實用。飛騎士之所以繼續使用騎槍,也是因為騎槍隻作為副武器,且可以藉助坐騎的速度產生額外的衝擊力。

所以至今,神使王軍團步兵依然是一把顎刀、一套簡陋的隻能遮蔽頭部和胸背等部分區域的鐵甲的裝備,用來對戰其他蟻族不在話下,但要硬剛毀滅者卻無異於以卵擊石。

在與毀滅者的多年征戰後,朱爵已經深刻意識到,步兵部隊也要火器化。但是由於火器小型化的研製並不是那麼簡單的,人類文明也是在第一尊大炮發明幾百年後才擁有實用的火槍。

朱爵一開始隻能走坦克路線,即將甲蟲作為火炮載具,大型甲蟲揹負綠豆炮,中小型甲蟲駝載小米炮,這些火炮都縮短了炮管和減小了裝藥,作為快速機動的近戰力量。此外還有駝載正常火炮的自行火炮甲蟲和牽引火炮甲蟲,是炮兵部隊的補充。

但是就算是蟻聯國傾儘國力,至今也隻組建了少量坦克部隊和知機動炮兵部隊,隻能集中起來當作戰略戰術預備隊,依然不足以徹底代替步兵和普通炮兵。

直到前段時間,火槍研製並試射成功,開始投入批量生產並交給一支試驗部隊訓練戰術,朱爵意識到,步兵部隊的火器時代終於將要到來!

就像人類曆史上,成熟的火槍纔是將冷兵器徹底淘汰的跨時代武器,這一杆凝聚了蟻聯國科技結晶的火槍,也將成為顛覆性的神器!

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[赤鐵城]外,一處空曠的小山丘附近,澹澹的硝煙味不斷瀰漫開來!在這裡,可以看到實驗火槍的部隊的訓練畫麵。

這種火槍,目前暫被定名為三蟻抬槍1型,顧名思義,這種武器需要三隻螞蟻同時操作。

三隻螞蟻組成一個戰鬥小組,使用一杆火槍,她們都不著甲,以儘量減輕重量,畢竟一杆火槍的重量就已經超過三套螞蟻鎧甲顎刀的總重。

戰鬥小組中,其中一隻大頭蟻工蟻背上有一個金屬底座,上麵固定著抬槍中端,槍口遠遠延伸到她腦袋前麵,槍口下方還有一塊擋板用來防止熱流衝擊這名抬手。

抬槍的末端是負責擊發的射手,她也是三蟻小組的組長,負責指揮、瞄準並射擊,在行軍時也要揹負抬槍末端以減輕抬手的負擔。

《第一氏族》

最後的是裝填手,她攜帶12發彈藥,彈藥是用纖維捲起的彈頭和發射藥組合起來的整體預裝彈,此外還有前膛槍裝填必備的一些長杆。

這種武器,和人類文明曆史上一些需要雙人操作的重型火槍異曲同工。隻不過,人類文明的這種武器是為了增加威力而放大設計,螞蟻文明卻是因為火器小型化能力已經達到瓶頸而不得不為之!